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Jueves, 30 de Marzo de 2017
Viaje a los volcanes
Citlaltépetl, (Pico de Orizaba) y Popocatépetl
Octubre 2001
Dr. Carlos Valdes
El viaje lo iniciamos en el Helipuerto de Ciudad Universitaria, ubicado en la parte oeste del Estadio Ol�mpico de esta misma universidad, para lo cual lo haremos en un helic�ptero Bell 214 que pertenece a la PGR y a quienes agradecemos el apoyo en las labores de monitoreo volc�nico.
Iniciamos el vuelo en direcci�n al oriente, alrededor de las 8:00 hs (tiempo local).
En nuestra trayectoria, pasamos por donde se encuentra el Estadio Azteca (para f�tbol soccer con capacidad de 120,000 espectadores), construido sobre material producto de las emisiones l�vicas del volc�n Xitle.
Ahora nos encontramos con una vista de la pista de canotaje de Cuemanco, con una longitud de 2 Km, utilizada para competencias de regata y canotaje, la cual fue construida para los juegos ol�mpicos de 1968 en la ciudad de M�xico.
Aqu� tenemos una vista del parque recreativo "Nuevo Xochimilco", donde acude el turismo nacional e internacional durante su visita a la ciudad de M�xico.
Continuando nuestro vuelo al oriente, observamos una panor�mica con los volcanes Pico de Orizaba (el m�s alto) y Sierra Negra al fondo y "Las Derrumbadas" en el extremo izquierdo.
Al llegar al volc�n Citlalt�petl o Pico de Orizaba, lo circunnavegamos, observando ahora esta panor�mica desde su parte oriente. Este volc�n es el m�s alto de M�xico con 5700 msnm, tiene su cono truncado, de forma el�ptica y con glaciares permanentes.
Volando en sentido de las manecillas del reloj, nos encontramos ahora en su costado sur. Eventualmente pueden observarse fumarolas en su parte interna, adem�s de registrar microsismicidad local.
Ahora procedemos a bajar en el costado Norte, para visitar la estaci�n de monitoreo sismov�lc�nico "HALC�N".
En este momento, el piloto hace las maniobras necesarias para ubicar el aparato en tierra, mientras que personal de apoyo ya se encuentra esperando en el sitio.
Aqu� tenemos la caseta (Estaci�n Halc�n "POH"), construida ex profeso, para proteger los instrumentos que registran la sismicidad, la cual es enviada en tiempo real v�a radio al Centro de Recepci�n de Cenapred, en la ciudad de M�xico.
Nuevamente continuamos nuestro vuelo ahora en direcci�n poniente, hacia el volc�n Popocat�petl, donde el piloto realizar� trayectos circulares alrededor del cr�ter a diferentes alturas, a fin de observar con detalle la periferia del edificio volc�nico.
Durante nuestra travesía por la zona de Oriental, Estado de Puebla, pasamos por la población de forma triangular.
Así mismo, estamos ahora volando sobre la población de forma cuadrangular en la misma zona de Oriental, Edo de Puebla.
En el mismo trayecto, estamos ahora sobre la población de Alchichica, donde se encuentra el cráter del mismo nombre, el cual fue formado durante un período de actividad hidromagmática, dando como resultado este cráter de explosión.
Este es otro cráter de explosión, formado durante la misma etapa de actividad hidrovolcánica en la misma zona de Oriental, Estado de Puebla.
Hemos llegado ya al volcán Popocatépetl que es la segunda cumbre más alta de México con 5452 msnm y cuyo periodo de reactivamiento inició en diciembre 21 de 1994 con la emisión de moderadas cantidades de ceniza y gases; y cuya actividad a la fecha continúa. La vista de su cráter la tenemos ahora desde su flanco norte, donde podemos observar que el glaciar ha casi ya desaparecido y solo conserva pequeñas cantidades de hielo.
Circunnavegando en sentido de las manecillas del reloj, tenemos una vista desde el flanco noreste, donde se observa otro cráter interior, formado dentro del domo de nuevo material, que crece y se destruye durante las explosiones y emisiones a la atmósfera.
Continuando nuestro vuelo en el mismo sentido, ahora nos ubicamos en el lado oriente, donde podemos observar el cráter completo, su truncamiento y forma elíptica, similar a la que tiene el volcán Pico de Orizaba, que ya visitamos en este mismo vuelo.
Ahora nos encontramos en la parte sureste del cráter, donde se ve "El Chimuelo", estructura producida, probablemente en la actividad del 24 de febrero de 1663, según comenta Orozco y Berra en su libro "Historia Antigua y de la Conquista de México, 1888" y que representa el punto mas bajo del borde del cráter.
Ahora nos encontramos en la parte sur del cráter, desde donde observamos el cráter interno formado con nuevo material, producto del crecimiento del domo y destrucción, en diferentes etapas eruptivas de los últimos cinco años.
Ahora nuestro capitán desciende un poco y circunnavega a menor altura para observar los costados del edificio volcánico, como el que vemos desde la parte norte, apreciando las grandes cantidades de ceniza acumulada en sus faldas y las barrancas que nacen en este mismo costado, las cuales continúan hacia el noreste en el Estado de Puebla.
Ahora estamos en el costado noreste del volcán, pudiendo apreciar las grandes cantidades de ceniza de caída aérea, producto de otras tantas emisiones durante los últimos años de actividad.
Sobre este costado "Este" del volcán, se aprecian algunas coladas de lava "nuevo material" que han sido emitidas durante las etapas de destrucción del domo y subsecuentes explosiones y erupciones, como las del 30 de abril de 1996, del 30 de junio de 1997, del 18-19 de diciembre del 2000 y del 22 de enero del 2001 principalmente.
Ahora nos encontramos volando sobre el costado sur del volcán, donde se puede apreciar un depósito de material piroclástico, producto de la erupción ocurrida el 22 de enero del 2001.
Ahora sobre el costado suroeste, también se aprecia el depósito de material piroclástico, producto de la erupción ocurrida el 22 de enero del 2001. Este costado del volcán típicamente no contiene glaciar.
Esta vista corresponde a la parte poniente del volcán, donde se ve una zona de desconchamiento (desprendimiento de material), formada por el colapso de un sector del cono volcánico, el cual dio lugar a la formación de una avalancha en tiempos remotos.
Esta panorámica sobre el costado noreste del volcán, permite observar las coladas de nuevo material "lenguas de material volcánico" y algunas trayectorias de bloques caídos, que dejan su "huella" pendiente abajo. Estos bloques son lanzados durante las explosiones y ruedan por gravedad desde la parte alta del borde del cráter.
Ahora estamos volando sobre el paraje "Paso de Cortés", al norte del volcán y desde donde podemos apreciar el cerro de Tlamacas (donde se ven las "antenas"), la pluma fumarólica de color azulado y la nube de cenizas levantadas por el viento en la parte inferior, después de la actividad del 22 de enero del 2001.
Nuestro vuelo continúa por el costado noreste del volcán para apreciar a gran escala la ceniza de caída aérea y las principales barrancas que nacen en el costado norte del cono volcánico. A la derecha del mismo cono tenemos la estructura denominada "El Ventorrillo", remanente del primitivo paleovolcán Nexpayantla, destruido por una gran erupción tipo Bezimmiany hace unos 50,000 años.
Continuando nuestro vuelo ahora a una altura menor, observamos en la parte superior la entrada al bosque de la barranca Tenenepanco, por la cual se han encauzado varios pequeños lahares (flujos de lodo), producidos después del evento del 30 de junio de 1997 y del 22 de enero del 2001.
La barranca que observamos es la misma de Tenenepanco, cuyo drenaje es hacia la parte superior derecha de esta panorámica y que cerca de la confluencia con la pequeña barranca de su izquierda, se encuentra la estación de monitoreo de flujos de lodo PFM-3.
Ahora retornando a la ciudad de México, estamos sobre el parque recreativo "Nuevo Xochimilco", al sureste de la ciudad. Al extremo superior izquierdo de la panorámica se encuentra al zona de chinampas o "jardines flotantes", con un conjunto importante de canales por los cuales drena el agua que las alimenta desde la época de los Aztecas.
Nuevamente estamos pasando sobre el estadio Azteca y cuya avenida a su izquierda es la Calzada de Tlalpan, la cual continúa hacia la ciudad de Cuernavaca (ciudad de la eterna primavera) en dirección hacia la parte superior de esta panorámica.
Ahora estamos volando sobre el depósito de lava basáltica proveniente del volcán Xitle (volcán monogenético), donde se encuentran las instalaciones del Centro Nacional de Prevención de Desastres (al centro de esta imagen), dentro del Campus Universitario de la Universidad Nacional Autónoma de México, el pequeño lago que se observa en la parte inferior y cerca de la cancha de futbol, corresponden a las instalaciones de entrenamiento del equipo Pumas de la UNAM.
Dentro del mismo Campus Universitario se construyó este "Espacio Escultórico"aprovechando el depósito de lava basáltica tipo Pahoehoe y curiosamente esta escultura representa un volcán. Esta es una zona de reserva ecológica para tratar de conservar la flora y fauna típicos de este ambiente volcánico dentro de la ciudad de México.
Finalmente, aterrizamos nuevamente en el mismo Helipuerto del Campus universitario, desde donde realizamos nuestros viajes de investigación y trabajo de campo a diferentes localidades volcánicas activas.
 
Centro Nacional de Prevención de Desastres
 
 
 
Av. Delfín Madrigal No. 665, Col. Pedregal de Santo Domíngo, Del. Coyoacán
Distrito Federal CP. 04360, Tel. (+52 55) 5424-6100, (+52 55) 5606-8837
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